Kakunodate est une ancienne ville fortifiée et un bastion de samouraï dans l'actuelle préfecture d'Akita. Alors que le château de Kakunodate n'existe plus, la ville est célèbre pour sa tradition samouraï et ses centaines de cerisiers pleureurs (shidarezakura).

Hormis la perte de son château, Kakunodate reste remarquablement inchangé depuis sa fondation en 1620. La ville a été construite avec deux zones distinctes, le quartier des samouraïs et le quartier des marchands. Autrefois le foyer de 80 familles, le quartier des samouraïs possède encore certains des meilleurs exemples d'architecture de samouraï de tout le Japon. 

Château de Kakunodate

Le château de Kakunodate était une importante fortification régionale et une petite ville fortifiée a été construite autour de lui à la fin des années 1500. La ville a ensuite été déplacée à l’emplacement actuel de Kakunodate en 1620, marquant la date de fondation de la ville de Kakunodate, ainsi que la démolition de son château en raison d’un changement de législation par le shogunat.

Aujourd’hui, rien sur le site perché de l’ancien château de Kakunodate n’indique qu’il était autrefois un centre de pouvoir régional. Au lieu de cela, un chemin envahi par la végétation mène le flanc escarpé de la colline à une plaine aplatie marquée uniquement par un banc de parc. Une vue panoramique sur la ville de Kakunodate et la rivière Hinokinaigawa récompense ceux qui font la courte montée.

Vieux quartier des samourais

Le quartier des samouraïs de Kakunodate, qui abritait autrefois environ 80 familles, est l’un des meilleurs exemples d’architecture et de logement des samouraïs du pays. Ses larges rues et ses grandes cours sont ombragées par des dizaines de cerisiers pleureurs qui fleurissent début mai. Pendant ce temps, les larges rues sont occupées par les touristes hanami.

Parmi les maisons de samouraï qui restent intactes, six sont ouvertes au public et offrent aux visiteurs la chance de voir comment les familles de samouraïs de la classe moyenne et des riches ont pu vivre. Sur les six maisons ouvertes, deux sont particulièrement remarquables par leur taille et leur qualité : la maison Aoyagi et la maison Ishiguro.

La maison Aoyagi (Aoyagi-ke) est un complexe impressionnant avec plusieurs bâtiments contenant des collections de musées, des restaurants et des boutiques de cadeaux. Les expositions fournissent des informations intéressantes en anglais et en japonais sur les traditions des samouraïs, le mode de vie et le contexte historique du Japon en relation avec Kakunodate. C’est un endroit utile à visiter pour ceux qui s’intéressent à l’histoire des samouraïs de Kakunodate.

La maison Ishiguro (Ishiguro-ke). La zone ouverte aux visiteurs est beaucoup plus petite que celle de la maison Aoyagi, en grande partie parce que la famille réside toujours dans le reste de la maison. Une petite collection d’armures et de vêtements de samouraï est exposée, ainsi que des dessins et des études anatomiques. La maison Ishiguro possède également un cellier bien conservé.

Les quatre autres journées portes ouvertes sont libres d’accès et offrent différents niveaux d’accessibilité. Ce sont pour la plupart des exemples de résidences de samouraïs de la classe moyenne et sont donc plus petits que les Aoyagi-ke et Ishiguro-ke. Il existe également deux musées qui peuvent intéresser les visiteurs : le musée Denshokan expose les produits traditionnels et l’artisanat de Kakunodate, tandis que le musée d’art Omura abrite une collection privée de verrerie.

Vieux quartier de marchands

Bien que le quartier des samouraïs soit mieux connu des touristes, le quartier marchand revendique également des bâtiments et une histoire intéressants.

Le bâtiment le plus impressionnant du quartier est l’entrepôt et la boutique Ando Jozo Miso. L’entrepôt en briques de l’ère Meiji est une structure magnifiquement conservée, tandis que la boutique vend du miso et de la sauce soja, qui sont produits selon la même méthode depuis plus de 150 ans, attirant les amateurs de cuisine japonaise de tout le pays.

Quelques autres bâtiments historiques peuvent être trouvés dispersés parmi la construction plus moderne qui prévaut dans cette partie de la ville. De nombreux bâtiments, à la fois historiques et modernes, sont des magasins vendant des produits d’écorce de cerisier. Les menuisiers locaux transforment l’écorce de cerisier en petits miroirs, boîtes à bijoux et meubles. Connues sous le nom de « kabazaiku », les boiseries en écorce de cerisier remontent à un samouraï de Kakunodate nommé Fujimura Hikoroku qui a popularisé l’artisanat auprès de ses voisins.

Nishinomiya House est un autre complexe important situé à côté du quartier marchand dans une deuxième zone de samouraï plus petite. Autrefois la maison de la riche famille Nishinomiya, les différents bâtiments ont depuis été convertis en restaurant, boutique et musée. Le complexe Nishinomiya est représentatif d’un foyer multigénérationnel prospère.

Hanami

Kakunodate est l’un des sites de fleurs de cerisier les plus célèbres de la région de Tohoku. Environ un million de personnes visitent chaque année le festival des cerisiers en fleurs de Kakunodate. Les fleurs sont généralement à leur meilleur pendant la Golden Week, fin avril et début mai.

C’est pendant la période Edo (1603-1868), que plusieurs cerisiers pleureurs ont été importés de la lointaine Kyoto. Cela a été fait par des familles de samouraïs locales dans le but de se surpasser dans la culture des plus beaux arbres. Leurs efforts sont encore visibles dans le quartier des samouraïs, où des dizaines de cerisiers pleureurs bordent les rues.

En outre, plusieurs centaines de cerisiers somei yoshino ont ensuite été plantés le long de la rivière Hinokinai, qui traverse Kakunodate. La berge de la rivière Hinokinai offre un emplacement idéal pour les pique-niques hanami sous les fleurs.

Se rendre à Kakunodate

Tokyo et Kakunodate sont reliés par des trains Komachi horaires le long du JR Akita Shinkansen. L’aller simple dure environ 3 heures, coûte environ 17 000 yens et est entièrement couvert par le Japan Rail Pass, le JR East Tohoku Area Pass et le JR East South Hokkaido Pass. Les réservations de places sont obligatoires pour l’Akita Shinkansen.

Se loger à Kakunodate

Booking.com
Kakunodate est connu comme l'emplacement de l'un des sites de fleurs de cerisier les plus populaires de la région de Tohoku. Ce sera donc vers la fin avril et le début mai, le meilleur moment pour apprécier la combinaison spéciale de fleurs roses et de maisons historiques de Kakunodate, malgré la foule (majoritairement japonaise) qui compte faire de même.

Vous pouvez également aimer :

1 commentaire

Laisser un commentaire