La ville de Tokamachi est située dans le sud de la préfecture de Niigata, au nord du Japon, à seulement deux heures et demie de train de Tokyo. Il fait partie d'une région surnommée "Snow Country" en raison des grandes quantités de neige qui recouvrent la région en hiver. La ville comprend cinq quartiers : Kawanishi, Nakasato, Matsudai, Matsunoyama et Tokamachi.

Gorge de Kiyotsu

tokamachi kiyotsu

La gorge de Kiyotsu, à travers laquelle coule la rivière Kiyotsu, s’étend sur 12,5 kilomètres de Tōkamachi à Yuzawa Yagisawa et est l’une des plus grandes gorges du Japon. La région est connue pour ses formations rocheuses visuellement frappantes et une installation artistique de 750 mètres de long qui a été ajoutée au tunnel de la gorge de Kiyotsu en 2018. La gorge a été désignée monument naturel en avril 1941 et a été intégrée au parc national de Jōshin’etsukōgen en septembre 1949.

Les formations rocheuses, ont été créées lorsque le magma s’est refroidi dans la roche ignée (porphyrite) qui constitue les deux côtés de la gorge. En 1996, un tunnel piétonnier de 750 mètres de long a été achevé, à partir duquel les visiteurs peuvent admirer la gorge en toute sécurité.

Bijinbayashi

tokamachi bijinbayashi

Les arbres étrangement droits et ordonnés de Bijinbayashi ont poussé au début des années 1910, lorsque le propriétaire du terrain avait besoin d’argent pour déménager à Tokyo. Il a décidé d’abattre tous les hêtres et de les vendre pour faire du charbon de bois, après quoi il a offert le terrain boisé vide aux agriculteurs locaux et a déménagé.

Une fois la terre défrichée, les milliers de jeunes hêtres qui restaient ont pu pousser directement vers le soleil. Les silhouettes hautes et élégantes des arbres ont inspiré le nom bijinbayashi, qui signifie « forêt des beautés ».

Le hêtre (Fagus crenata) est considéré comme une espèce alpine et pousse généralement à des altitudes d’au moins 1 000 mètres. Il est rare de les trouver ici, à seulement 300 mètres d’altitude, mais les hivers rigoureux du climat et les fortes chutes de neige limitent la croissance des espèces concurrentes et permettent aux arbres de prospérer. Les hêtres qui poussent sur les pentes sont souvent pliés en formes étranges par le poids de la neige.

Musée de Tokomachi

Le musée de la ville de Tokamachi a été fondé en 1979 et est divisé en trois zones qui mêlent l’histoire de Tokamachi et du bassin de la rivière Shinano. La collection du musée comprend 7 000 biens culturels folkloriques tangibles importants, dont 928 sont collectivement désignés trésor national. En juin 2020, le musée a été transféré dans un nouveau bâtiment.

                Collection de sites Sasayama

L’exposition de Sasayama présente des artefacts de la période Jōmon (14 000 – 350 av. J.-C.) retrouvés entre 1980 et 2013, y compris de la poterie « à la flamme » qui a été désignée premier trésor national de toute la préfecture de Niigata.

                Collection textile

L’histoire du tissage dans la région de Tōkamachi remonte à la période Jōmon. Des empreintes de tissu ont été trouvées sur les bases de poteries excavées dans le bassin de la rivière Shinano, la plus ancienne découverte de ce type au Japon. La collection présente également les techniques et les outils utilisés dans la production de la crêpe Echigo chijimi, qui est fabriquée à partir de fibres végétales de ramie.

                Collection Pays de neige

La région de Tōkamachi reçoit en moyenne 2 mètres de neige chaque année et fait partie du « pays des neiges » (yukiguni), une région caractérisée par de fortes chutes de neige. Cette exposition présente les vêtements, la nourriture, le logement et les outils traditionnels qui ont été utilisés dans le cadre de la vie quotidienne dans cet environnement difficile.

Hoshitoge

tokamachi hoshitoge tanada

Les tanada (rizières en terrasses) sont des rizières qui bordent les pentes des montagnes. Les tanada des montagnes des régions de Matsuno-yama et Matsudai de la ville de Tokamachi sont parmi les plus impressionnants de tout le Japon. Leur apparence change avec les saisons. Au printemps et en automne, chaque champ brille comme un miroir en reflétant le soleil couchant – et en hiver, la couverture de neige crée un paysage serein.

Chinkoro market

Tokamachi chinkoro

Des marchés d’hiver ont lieu à Tōkamachi depuis l’époque d’Edo. Les marchés étaient des occasions idéales pour socialiser et faire des affaires, et ils attiraient les agriculteurs des montagnes environnantes qui venaient vendre leurs récoltes, leurs produits artisanaux et leurs textiles pour un revenu supplémentaire. Le marché d’hiver est également appelé le “marché chinkoro” d’après les petites figurines de chiots faites à la main en pâte de riz cuite à la vapeur qui ont été vendues pour la première fois sur le marché au tournant du XXe siècle. Les figurines de chiots sont devenues extrêmement populaires, et des figurines de lapins et d’autres animaux de bon augure sont désormais également vendues. On pense que plus la figurine se fissure au fil du temps, plus son propriétaire sera chanceux.

Hegisoba

hegisoba

Ces nouilles soba sont fabriquées à base d’algues fumori. Ceci est fortement lié à la production textile de Tokamachi, car les fibres des algues étaient utilisées pour le tissage. Ainsi, il n’y avait aucun gâchis de matières premières.

Triennale Echigo Tsumari

Tous les trois ans, Tokamachi accueille la triennale d’art Echigo-Tsumari, une immense exposition d’art internationale qui présente environ 300 œuvres d’art dispersées dans une zone aussi grande que la ville de Tokyo. Les amateurs d’art et les amateurs occasionnels peuvent être témoins de la combinaison unique d’œuvres d’art avec la nature non seulement comme toile de fond, mais comme composante de l’art. Le festival comprend des installations permanentes des artistes Yayoi Kusama, James Turrell et des dizaines d’autres.

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