Niché au cœur du vieux Japon - entre les centrales électriques de Kyoto, Osaka et Nara - Hikone (préfecture de Shiga) était une zone stratégiquement vitale à tenir, ce qui signifie que son château avait une importance particulière. Hikone est aujourd'hui une agréable ville fortifiée avec des quartiers historiques animés.

Château d’Hikone

Après une période de construction de vingt ans, le château de Hikone (Hikonejō) a été achevé en 1622. Le château au sommet d’une colline a servi de siège aux Ii daimyo (seigneurs féodaux) jusqu’à la fin de l’âge féodal en 1868.

Le château de Hikone est un château original, c’est-à-dire qu’il a survécu à l’ère post-féodale sans subir de destruction ni de reconstruction. Outre le donjon principal du château, la plupart des douves intérieures, des murs, des maisons de garde et des portes restent également intactes.

Le donjon à trois étages du château de Hikone est relativement petit mais affiche un design unique qui combine plusieurs styles d’architecture différents. C’est l’une des raisons pour lesquelles le donjon du château a été désigné trésor national, la plus haute désignation pour les biens culturels au Japon, détenu par seulement quatre autres donjons de châteaux : Himejijo, Matsumotojo, Inuyamajo et Matsuejo. En montant les escaliers raides à l’intérieur du château jusqu’au dernier étage, les visiteurs peuvent profiter d’une vue sur le parc du château et la ville. Le donjon comprend une rampe en spirale sur un pont en bois qui peut être facilement détruit en cas d’attaque. Il y a aussi plusieurs tourelles qui peuvent être visitées  ainsi qu’une grosse cloche qui sonne encore plusieurs fois par jour pour donner l’heure. Un grand entrepôt et une écurie se dressent près de la porte principale du château.

Au pied de la colline du château se dresse le musée du château de Hikone dont l’attrait principal est une reconstitution partielle des anciens bâtiments du palais. Les bâtiments, qui comprennent de multiples salles de tatamis, des couloirs et des jardins, servaient de bureaux gouvernementaux aux seigneurs et ont été reconstruits dans les années 1980. Des salles d’exposition présentent les trésors familiaux du clan, notamment des armes et des armures, des kimonos, des instruments de musique et des documents.

Route du château

hikone yume

La route du château de Yume Kyobashi est une route à l’extérieur des douves du château de Hikone, qui a été repensée dans un style combinant l’aspect et l’atmosphère d’une ancienne ville fortifiée avec une rue commerçante agréable et moderne.

Pour obtenir l’aspect de la ville-château, les bâtiments le long de la route ont été conçus comme des maisons de ville de l’époque d’Edo avec des murs blancs et des toits noircis. Divers restaurants, cafés et boutiques bordent la rue, ce qui en fait une agréable promenade après une visite au château

Genkyuen

Le jardin Genkyuen est un jardin paysager japonais avec un étang central et un sentier pédestre circulaire. Il a été construit sur le terrain du château de Hikone en 1677 par le seigneur local pour le divertissement de ses invités et de sa famille. Il est conçu d’après un jardin de palais chinois de la dynastie Tang.

Il y a quatre petites îles dispersées à travers l’étang, reliées par des ponts. Le donjon principal du château d’Hikone se dresse sur la colline derrière le jardin. Un groupe de bâtiments en bois se dresse à côté de l’étang. Autrefois, ils servaient à divertir les invités du seigneur. Aujourd’hui, ils peuvent être utilisés par les touristes contemporains pour déguster une tasse de thé (500 yens).

À côté du jardin se dresse le palais Rakurakuen, qui servait de résidence à la famille du seigneur. Le grand complexe en bois est en cours de rénovation. Les travaux de rénovation devraient se poursuivre jusqu’en 2025, mais ils n’empêchent pas une visite du jardin.

Hikone Don

« Hikone Don » est un délicieux bol de riz Omi et d’ingrédients locaux, né en 2011 dans le cadre d’un projet commémorant le 75e anniversaire de l’organisation municipale de Hikone.

Le « Hikone Don Executive Committee » a été organisé dans le but de créer une cuisine gastronomique locale qui se mange facilement et qui plaise aux touristes, et des efforts ont été faits avec la coopération de nombreuses personnes. Actuellement, il est servi dans certains restaurants de la ville,

Hikonyan

Hikonyan d'Hikone

Visible dans la plupart des rues et des commerces, Hikonyan est une mascotte créée par la ville de Hikone. Il a été créé en 2007 pour marquer le 400e anniversaire de la fondation du château d’Hikone.

La conception du personnage est dérivée d’une légende concernant Ii Naotaka, le 3ème seigneur de Hikone. Le daimyō est invité par un chat blanc à se mettre à l’abri d’un orage dans un temple, et ainsi sauvé d’un coup de foudre. En japonais, « nyan » est une onomatopée pour le miaulement d’un chat. Le casque de samouraï de Hikonyan est basé sur un casque de la famille Ii actuellement au musée du château de Hikone.

Se rendre à Hikone

La gare de Hikone se trouve sur la ligne principale JR Tokaido (également appelée ligne Biwako) à une station (4 minutes, 190 yens, départs fréquents) au sud-ouest de la gare de Maibara (une station shinkansen desservie par le JR Tokaido Shinkansen, qui relie Tokyo à Kyoto et Osaka).

Se loger à Hikone

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Hikone est une petite ville qui peut se visiter/traverser en une petite journée. Son cadre reposant en fait une des étapes sur le tour du Lac Biwa.

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