Kanazawa, capitale de la préfecture d'Ishikawa, est connue pour ses quartiers bien préservés de l'ère Edo, ses musées d'art et son artisanat régional et son quartier ancien de samouraïs.

Nagamachi

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Kanazawa était autrefois le centre économique et administratif du domaine de Kaga (préfecture d’Ishikawa à l’époque féodale). Au cours de la période Edo, elle s’est développée rapidement, sa population atteignant plus de 100 000 habitants, la transformant en l’une des plus grandes villes fortifiées du Japon féodal. Sa population rivalisait avec celle de Rome et de Madrid à l’époque. Avec le château en son centre, la ville a été conçue en tenant compte à la fois de ses aspects défensifs et économiques. Les membres des classes supérieures recevaient souvent des terres pour leurs résidences proches de celle du seigneur féodal (daimyo) dans le château, tandis que les roturiers vivaient près des bords de la ville.

Le district de Nagamachi, situé près du centre-ville, était l’endroit où vivaient les samouraïs de rang moyen à élevé – c’est pourquoi il est parfois décrit comme le quartier des samouraïs de la ville. La valeur historique du district de Nagamachi réside dans son état de conservation inhabituel. Il a échappé à des incendies à grande échelle, y compris les bombardements incendiaires qui ont endommagé d’autres grandes villes comme Tokyo et Osaka pendant la Seconde Guerre mondiale. En conséquence, il conserve de nombreuses caractéristiques de la période Edo : des rues étroites, un système de drainage et d’approvisionnement en eau toujours en service et des maisons de samouraï restaurées.

Beaucoup de ces résidences conservent leurs murs de terre d’origine (tsuchi-kabe), qui sont encore recouverts en hiver de nattes de paille pour les protéger du gel et des fissures qui en résultent. Une promenade dans Nagamachi, où règne encore une atmosphère de la période Edo, offre un aperçu de l’héritage de Kanazawa et du Japon.

Oyama jinja

kanazawa oyama jinja

Le sanctuaire qui consacre Maeda Toshiie a été déplacé à l’emplacement actuel en 1873. La porte principale est un mélange étonnant d’éléments architecturaux religieux traditionnels japonais, chinois et européens. Cette porte, qui a été désignée comme bien culturel important du Japon, a été achevée en 1875. L’un des points forts du sanctuaire d’Oyama est le jardin avec son étang et son île artificielle et un pont à l’image d’anciens instruments de musique, tels que le biwa (luth japonais à manche court).

Résidence Nomura

La maison a un plafond à caissons entièrement fait de cyprès japonais et de fusuma-e (peintures sur panneaux de portes coulissantes) créés par le peintre personnel de la famille Maeda. Le jardin à l’intérieur de la résidence est remarquable notamment grâce à son ruisseau sinueux entouré de roches anciennes aux formes étranges.

L’entrée coûte 550 Yens.

Ashigaru Shiryokan

Kanazawa ashigaru

À l’époque féodale, la taille et la conception des maisons étaient déterminées par la classe et le rang d’une famille. De nombreuses maisons visibles à Nagamachi, avec leurs murs de terre bordant les rues, leurs portes d’entrée privées et leurs jardins juste au-delà, étaient les résidences de samouraïs de rang intermédiaire. Ceux de rang inférieur, en revanche, avaient des maisons entourées de haies, qui entouraient également des jardins. Les visiteurs peuvent voir une telle structure au musée Ashigaru de la ville de Kanazawa.

Conservés dans ce musée se trouvent deux des plus anciens exemples de logements ashigaru. Les Ashigaru étaient des fantassins du Japon féodal. Pendant les périodes Sengoku (« États combattants ») et Momoyama (1467 à 1600), ils ont constitué des bataillons d’archers et d’hommes armés, mais dans le domaine de Kaga (époque féodale Ishikawa centrée sur Kanazawa) pendant la période Edo (1603–1867), ils ont été désignés au rang le plus bas de la classe des samouraïs.

Le musée expose la maison de la famille Takanishi et la maison de la famille Shimizu, deux résidences ashigaru. Les visiteurs peuvent se promener dans ces maisons historiques pour en savoir plus sur le logement, la vie et la société des ashigaru.

Maison de la famille Takanishi

À l’époque d’Edo (1603-1867), les ashigaru (fantassins, le rang le plus bas des samouraïs) vivaient souvent dans des rangées continues d’habitations appelées nagaya « maisons longues ». Dans le domaine prospère de Kaga (Ishikawa de l’ère féodale centrée sur Kanazawa), cependant, les ashigaru se voyaient attribuer des maisons individuelles avec des jardins. On pense que cette incitation inhabituelle, ainsi que les opportunités économiques de Kaga, ont rendu le domaine attrayant pour les ashigaru.

La maison de la famille Takanishi, avec la maison de la famille Shimizu à côté, est l’une des plus anciennes maisons individuelles restantes pour les ashigaru à Kanazawa. Les descendants des propriétaires ashigaru d’origine ont vécu dans la maison jusqu’en 1994, date à laquelle elle a été démantelée et déplacée ici pour faire partie du musée Ashigaru de la ville de Kanazawa. Auparavant, la résidence était située dans le quartier désigné pour les « pieds rapides » (hikyaku). Les Hikyaku étaient des coursiers connus pour leur rapidité et leur style de course unique. Ils livraient tout, de la correspondance et des marchandises aux mandats. Dans la période relativement paisible d’Edo, le hiyaku était la principale occupation de nombreux ashigaru.

À l’intérieur de la maison de la famille Takanishi, les visiteurs peuvent en apprendre davantage sur les organisations ashigaru, la vie, les zones résidentielles et le logement. La maison familiale Shimizu à côté présente la vie et les activités quotidiennes.

Maison familiale Shimizu

Pendant la période Edo (1603–1867), les ashigaru (fantassins) vivaient généralement dans des rangées continues d’habitations appelées nagaya. Ils n’avaient d’autre choix que d’endurer des conditions de vie exiguës. Par rapport à cette norme qui existait dans tout le pays, cependant, les ashigaru du domaine de Kaga (Ishikawa de l’époque féodale centrée sur Kanazawa) bénéficiaient de logements plus confortables : chaque famille recevait une maison complètement indépendante avec son propre jardin.

La maison de la famille Shimizu, comme la maison de la famille Takanishi à côté, est l’une des plus anciennes maisons ashigaru de Kanazawa. Elle a été déplacée à cet endroit dans les années 1990 pour faire partie du musée Ashigaru de la ville de Kanazawa. Jusqu’à ce qu’il soit déplacé, les descendants des propriétaires d’origine des ashigaru ont continué à y vivre. Son emplacement précédent était dans le quartier résidentiel dévolu aux ashigaru qui servaient de « pieds rapides » (hikyaku). Les Hikyaku étaient des coursiers connus pour leur rapidité et leur style de course unique.

La maison de la famille Shimizu est un excellent exemple des maisons ashigaru de l’époque. Les visiteurs peuvent découvrir quelque chose de la vie de ces fantassins en se promenant dans les pièces de la maison. L’intérieur est divisé en une zone de réception des invités comprenant une entrée (genkan) avec un hall d’entrée (genkan no ma), une salle de réception formelle (zashiki) et des espaces privés réservés à l’usage familial. Il s’agissait de la cuisine (nagashi), du salon (cha no ma, littéralement  salon de thé) et de la chambre/salle de travail (nando et kagi no ma).

L’entrée au musée est gratuite.

Se rendre à Kanazawa

Kanazawa est facilement accessible en train depuis Tokyo (2H30, 14120 Yens) , Kyoto ( 2H10, 6380 Yens) ou Osaka ( 2H38, 7130 Yens).

Se loger à Kanazawa

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