La ville d'Akita est la capitale de la préfecture d'Akita, située au nord de la région de Tohoku. La ville est surtout connue pour accueillir le Kanto Matsuri, un grand festival au début du mois d'août au cours duquel les fêtards équilibrent de longues perches de bambou avec des dizaines de lanternes en papier attachées à l'extrémité.

Kanto matsuri

Akita matsuri

Le festival Akita Kanto est l’un des trois grands festivals du Tohoku, avec l’Aomori Nebuta Matsuri et le Sendai Tanabata Matsuri. Il s’agit d’une fête traditionnelle au cours de laquelle des personnes fortes appelées Sashite marchent en tenant fermement de longues perches de bambou appelées Kanto auxquelles sont suspendues des lanternes en papier. Les Kantos sont utilisés pour prier pour des récoltes abondantes.

Le festival Kanto est composé de deux événements, le Hiru Kanto pendant la journée et le Yoru Kanto pendant la nuit. Durant Hiru Kanto, il y a des compétitions pour déterminer qui sont les experts du Kanto. L’événement nocturne principal est lorsque les Kanto sont alignés le long d’un côté de la rue Kanto-odori, et les participants les lèvent et crient « Dokkoisho Dokkoisho ». Les participants Sashite placent le Kanto massif et lourd dans ou sur leurs paumes, fronts, épaules ou bas du dos et les manipulent librement tout en gardant leur équilibre.

Parc Senshu

Akita senshu

Construit sur le site des anciennes ruines du château de la ville, le parc Senshu abrite aujourd’hui de magnifiques jardins japonais au centre de la ville d’Akita. De la mi-avril à la fin avril, chaque année, 730 cerisiers sont en fleurs et le parc a été sélectionné comme l’un des 100 meilleurs sites d’observation des fleurs de cerisier au Japon. D’autres spectacles enchanteurs offerts par les jardins incluent des arbustes d’azalées en fleurs encadrant l’étang de Kogetsu de la mi à la fin mai, des fleurs de lotus flottant sur l’eau des douves d’Otemon fin juillet, des feuilles d’automne écarlates et des scènes d’hiver enneigées.

Le parc est d’une importance historique en tant que site du château de Kubota qui fut la résidence du clan Satake pendant 267 ans à partir de 1602. Les visiteurs peuvent encore voir le poste de garde construit dans les années 1700 ainsi que des bâtiments reconstruits tels qu’une tour de guet et la porte d’entrée du Château. Le musée historique de Satake à l’extrémité sud du parc contient des expositions de documents historiques précieux ainsi que des armes et armures antiques.

Parmi les autres sites historiques du parc, citons le sanctuaire Yojiro Inari avec une série de toriis vermillon photogéniques et le sanctuaire Hachiman Akita dont les omikuji en forme de colombe sont populaires auprès des visiteurs

Michi no eki

akita michi no eki

Le Michi-no-Eki du port d’Akita possède une tour emblématique. Il s’agit d’un grand terminal touristique composé de trois bâtiments : Port Tower Selion, Selion Risuta et Selion Plaza.

Port Tower Selion mesure 143 mètres de haut, possède une terrasse d’observation à une hauteur de 100 mètres et offre une vue panoramique unique et superbe à 360 degrés sur la ville d’Akita. Les rues de la ville d’Akita et la mer du Japon s’étendent en dessous de vous, et vous pouvez voir une vue lointaine sur le mont Taihei et le mont Chokai. Il y a une superbe vue sur le coucher de soleil dans la mer du Japon ! La vue nocturne est également splendide.  L’accès à la plateforme d’observation est gratuit.

Le premier étage de la tour dispose de magasins et restaurants. Il existe de nombreux plats délicieux d’Akita, tels que la spécialité d’Akita Kiritanpo, les nouilles Inaniwa Udon, les Iburigakko et les nouilles Yokote Yakisoba. Bien sûr, il y a aussi le saké dont la préfecture productrice de riz d’Akita peut être fière. Le restaurant proposant un buffet de plats d’accompagnement est également populaire.

Selion Risuta est un jardin intérieur. Le vaste bâtiment où des faisceaux de lumière traversent les côtés entièrement vitrés dispose d’équipements de jeux et de bacs à sable, ce qui vous permet de jouer même les jours de pluie.

Akita Ginsen-zaiku

Akita Ginsen-zaiku est un artisanat qui utilise des brins d’argent pur aussi fins que 0,2 mm pour produire des bijoux délicats avec l’éclat subtil qui est propre à l’argent. Les accessoires tels que les broches et les pendentifs sont les plus couramment fabriqués.

Se rendre à Akita

Des bus relient l’aéroport d’Akita à la gare d’Akita dans le centre-ville (40 minutes, 950 yen aller simple). Les trains Komachi directs sur le JR Akita Shinkansen voyagent entre Tokyo et Akita. L’aller simple dure environ quatre heures, coûte environ 18 000 yens et tous les sièges nécessitent une réservation.

Se loger à Akita

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